Voor de winterperiode zagen we regelmatig koolmezen met gezwellen (kop, schouder, poten) bij ons vaste schuilhutje. Ik vroeg me af wat hiervan de oorzaak was. Ze leken zich verder wel normaal te gedragen, maar lekker zag het er in elk geval niet uit.
Na wat nazoekwerk kwam ik er achter dat het hier gaat om een pokkeninfectie die soortspecifiek is. Het is op meerdere plekken in Nederland geconstateerd. Niet gevaarlijk voor mensen, maar wel erg besmettelijk voor de vogels zelf. Het schijnt het meest voor te komen in het najaar. Doordat de vogels er last van hebben, gaan ze met de snavel en poten eraan zitten en dit kan de besmetting verder uitbreiden. Voederplekken schijnen een belangrijke besmettingshaard te zijn (hmm. misschien toch maar wat minder voeren…).
Overigens lijken deze vogels de winterperiode niet overleefd te hebben, want na de vorstperiode heb ik ze nog niet gezien.